小職員之死

  一個美好的晚上,一位心情美好的庶務官伊凡・德米特里・切爾維亞科夫,坐在劇院第二排座椅上,正拿着望遠鏡觀看輕歌劇《科爾涅維利的鐘聲》①。他看着演出,感到無比幸福。但突然間……小說裏經常出現這個“但突然間”。作家們是對的:生活中確實充滿了種種意外事件。但突然間,他的臉皺起來,眼睛往上翻,呼吸停住了……他放下望遠鏡,低下頭,便……阿嚏一聲!!!他打了個噴嚏,你們瞧。無論何時何地,誰打噴嚏都是不能禁止的。莊稼漢打噴嚏,警長打噴嚏,有時連達官貴人也在所難免。人人都打噴嚏。切爾維亞科夫毫不慌張,掏出小手絹擦擦臉,而且像一位講禮貌的人那樣,舉目看看四周:他的噴嚏是否濺着什麼人了?但這時他不由得慌張起來。他看到,坐在他前面第一排座椅上的一個小老頭,正用手套使勁擦他的禿頭和脖子,嘴裏還嘟噥着什麼。切爾維亞科夫認出這人是三品文官布里扎洛夫將軍,他在交通部門任職――

  “我的噴嚏濺着他了!”切爾維亞科夫心想,“他雖說不是我的上司,是別的部門的,不過這總不妥當。應當向他賠個不是纔對。”

  切爾維亞科夫咳嗽一聲,身子探向前去,湊着將軍的耳朵小聲說:

  “務請大人原諒,我的唾沫星子濺着您了……我出於無心……”

  “沒什麼,沒什麼……”

  “看在上帝份上,請您原諒。要知道我……我不是有意的……”

  “哎,請坐下吧!讓人聽嘛!”

  切爾維亞科夫心慌意亂了,他傻笑一下,開始望着舞臺。他看着演出,但已不再感到幸福。他開始惶惶不安起來。幕間休息時,他走到布里扎洛夫跟前,在他身邊走來走去,終於剋制住膽怯心情,囁嚅道:

  “我濺着您了,大人……務請寬恕……要知道我……我不是有意的……”

  “哎,夠了!……我已經忘了,您怎麼老提它呢!”將軍說完,不耐煩地撇了撇下嘴脣。

  “他說忘了,可是他那眼神多兇!”切爾維亞科夫暗想,不時懷疑地瞧他一眼。“連話都不想說了。應當向他解釋清楚,我完全是無意的……這是自然規律……否則他會認爲我故意啐他。他現在不這麼想,過後肯定會這麼想的!……”

  回家後,切爾維亞科夫把自己的失態告訴了妻子。他覺得妻子對發生的事過於輕率。她先是嚇着了,但後來聽說布里扎洛夫是“別的部門的”,也就放心了。

  “不過你還是去一趟賠禮道歉的好,”她說,“他會認爲你在公共場合舉止不當!”

  “說得對呀!剛纔我道歉過了,可是他有點古怪……一句中聽的話也沒說。再者也沒有時間細談。”

  第二天,切爾維亞科夫穿上新制服,颳了臉,去找布里扎洛夫解釋……走進將軍的接待室,他看到裏面有許多請求接見的人。將軍也在其中,他已經開始接見了。詢問過幾人後,將軍擡眼望着切爾維亞科夫。

  “昨天在‘阿爾卡吉亞’①劇場,倘若大人還記得的話,”庶務官開始報告,“我打了一個噴嚏,無意中濺了……務請您原……”――

  “什麼廢話!……天知道怎麼回事!”將軍扭過臉,對下一名來訪者說:“您有什麼事?”

  “他不想說!”切爾維亞科夫臉色煞白,心裏想道,“看來他生氣了……不行,這事不能這樣放下……我要跟他解釋清楚……”

  當將軍接見完最後一名來訪首,正要返回內室時,切爾維亞科夫一步跟上去,又開始囁嚅道:

  “大人!倘若在下膽敢打攪大人的話,那麼可以說,只是出於一種悔過的心情……我不是有意的,務請您諒解,大人!”

  將軍做出一副哭喪臉,揮一下手。

  “您簡直開玩笑,先生!”將軍說完,進門不見了。

  “這怎麼是開玩笑?”切爾維亞科夫想,“根本不是開玩笑!身爲將軍,卻不明事理!既然這樣,我再也不向這個好擺架子的人賠不是了!去他的!我給他寫封信,再也不來了!真的,再也不來了!”

  切爾維亞科夫這麼思量着回到家裏。可是給將軍的信卻沒有寫成。想來想去,怎麼也想不出這信該怎麼寫。只好次日又去向將軍本人解釋。

  “我昨天來打攪了大人,”當將軍向他擡起疑問的目光,他開始囁嚅道,“我不是如您講的來開玩笑的。我來是向您賠禮道歉,因爲我打噴嚏時濺着您了,大人……說到開玩笑,我可從來沒有想過。在下膽敢開玩笑嗎?倘若我們真開玩笑,那樣的話,就絲毫談不上對大人的敬重了……談不上……”

  “滾出去!!”忽然間,臉色發青、渾身打顫的將軍大喝一聲。

  “什麼,大人?”切爾維亞科夫小聲問道,他嚇呆了。

  “滾出去!!”將軍頓着腳,又喊了一聲。

  切爾維亞科夫感到肚子裏什麼東西碎了。什麼也看不見,什麼也聽不着,他一步一步退到門口。他來到街上,步履艱難地走着……他懵懵懂懂地回到家裏,沒脫制服,就倒在長沙發上,後來就……死了。(完)
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作者:契訶夫
类型:短篇小说
总字数:1774
阅读量:122
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