臥龍峽風雲一、把何明遠聘去


開封古稱汴京,五代趙宋,均曾建都。城北有北宋故宮遺址,居民叫做龍亭,樓閣矗立,下接長堤。堤左右各有一片湖水,俗稱潘、楊二湖,昔年水面甚寬。每值端午,必賽龍舟,到日傾城往觀,車馬雲集,爲每年一大盛舉。承頭的人,大都是些喜事土豪富紳,以及地方上以豪俠著稱的有名人物。

開封地勢低窪,形如鍋底,附近黃河,只一決口,便被淹沒。近河人民,本極迷信龍神,稍爲見到異樣一點的小蛇,如額有朱點字紋之類,便疑龍神化身,寧受毒噬,不敢傷害,還須花紅香燭,盛儀恭送入河。吃河飯的忌諱尤多,簡直無可理喻。

這年與賽人中,有一名叫何明遠的,乃是當地天勝鏢局的副鏢頭,爲人豪俠好義,本領也高,正應了一趟鏢,準備過節,冒暑起身,往山西去。大家因他爲人公正,水旱皆精,強舉他做了會首,並因友情所迫,兼了一舟的龍頭。

龍舟雖多,每年慣例得錦標的,只有兩條,船主俱是當地出名豪霸,一名霸王胡三旺,一名分水神蛟孟海泉,俱都廣有家財,武藝高強,結客揮金,倚勢橫行,又最愛面子,兩家龍舟,製作既極精巧,人手又強,所用龍頭鼓手,都是千中選一的良材。

雙方先因奪標,每起械鬥,互相尋事,殺傷多人,官府也不敢管。後經多人說和,化敵爲友,上來仍是爭先,等觀衆彩聲喝罷,快到終點,才變互讓。由此起,多半同時到達,平分秋色,兩個都是第一,或是一家一年,互相禮讓,交情越深,倒也相安。只是這班人全都倚勢兇橫,動輒傷人,誰也不敢招惹。別的龍舟,只是許了心願,祭神助興,實也比他不過,只管力爭上游,從無一人,敢作頭標之想。

當年因爲一個姓袁的紳士,頭年看賽,受了這班人的氣,越想越恨,暗中定製一條極靈巧的龍舟,用重金由兩湖招來水手,想出其不意,去丟兩家的人,只是自家所用的武師,不是對手,惟恐到時反目相鬥,求榮反辱,知道天勝鏢局,威名武勇,手眼又寬,百計千方托出人來,把何明遠聘去。

何明遠初次承辦,人才來三四年,龍舟也只看過一次,哪知就裏,少年好勝吃捧,只向人學了幾天旗花,覺能勝任,治裝事忙,毫未放在心上。

事既隱祕,胡、孟二人,昔年又與總鏢頭,有點小過節,兩下向無來往,一點也不知道。事先亮甲,演習預賽時,雖覺袁家龍舟,精巧靈變,一色鮮明,有點動心。但一則新出無名,對方又曾密囑水手,事前不要賣弄,明遠本未在意,更是不會露面,故看去鼓旗手法,全都零亂。

初三這日,明遠獨往龍亭,看了一會,因見別舟都在賣弄,惟有袁家龍舟,水手都沒幾個,知主人正在龍神殿內。往尋未見,一時無聊,繞向亭後,忽聽衆聲喧譁,圍聚喝打,便鑽進人叢去看。

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作者:還珠樓主
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